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Al infinito y más allá: abrió sus puertas el Observatorio Astronómico de Misiones

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El espacio, el ultimo gran misterio que los humanos admiran, tiene en la provincia una ventana donde apreciarla como en los grandes observatorios del mundo.

A partir de anoche, lo que se convirtió en el Centro Educativo de Ciencias de la Tierra y el Espacio tiene sus puertas abiertas a todo público para realizar recorridos por las instalaciones y observar el cielo con tecnologías únicas en la región. La apertura, pasadas las 19, tuvo como protagonistas al gobernador Hugo Passalacqua, al vice Oscar Herrera Ahuad, al presidente de la Legislatura, Carlos Rovira y la presidenta del Parque del Conocimiento, Claudia Gauto. 

“Este acto tiene un componente especialísimo porque cierra una etapa que comenzó hace ya 12 años, cuando el ingeniero Rovira me contó la idea. Esto era un gran pastizal, parecía una hermosa aventura, muy difícil de realizar, sinceramente”, consideró Passalacqua al término de la ceremonia inaugural que tuvo lugar en el SUM del moderno edificio donde se erige el observatorio dotado de la más alta tecnología.

Al tradicional ritual del corte de cinta, le siguió el descubrimiento de una placa alusiva al acto trascendental y una recorrida guiada por el astrónomo Luis Martorelli, quien está a cargo de la nueva casa del saber y el conocimiento que se suma al parque donde ya se encuentran una Sala de Lírica (segunda en el país); el cine IMAX donde se brindan proyecciones gratuitas para las escuelas en horario matutino; el Centro de Convenciones, la Biblioteca de las Misiones, solo por citar las instalaciones más destacadas.

En el lugar funcionará en breve el Centro Educativo de Ciencias de la Tierra y el Espacio, que  tendrá sus puertas abiertas a todo público para realizar recorridos por las instalaciones y observar el cielo con tecnologías únicas en la región. “Este lugar del que disfrutamos de manera gratuita los misioneros, sin ayuda externa, sin deuda… acá nadie nos dio nada, todo es producto de una buena administración”, aseveró el Gobernador al tiempo de destacar que “este es el cuarto observatorio del país”.

Durante la recorrida por el lugar, el Gobernador tuvo oportunidad de observar el cielo y confesó que fue la primera vez que tuvo esa experiencia, a través de la tecnología y que fue movilizante. “Inevitablemente, mirar al universo te hace pensar, reflexionar, te pone en una dimensión interior muy potente; te ubica en tiempo y espacio, te das cuenta que sos un ser finito, muy inferior, que tus problemas no son tan importantes, te hace valorar como ser único”, dijo con la emoción de quien descubre algo asombrosamente único.

Como primer presidente que tuvo el Parque del Conocimiento, en su génesis, Passalacqua dijo sentirse “orgulloso, muy feliz, por haber podido acompañar un poquito con esto, desde el principio”.

Previamente, la actual presidente, Claudia Gauto, agradeció la oportunidad de cerrar un ciclo realmente valioso en la construcción de este lugar donde se alberga lo mejor del saber y el conocimiento, con sello misionerista.

 

El Observatorio Astronómico del Parque del Conocimiento, un sueño largamente planificado abre sus puertas, primero para el público interesado en la astronomía y en la segunda mitad del año con una propuesta pedagógica para las escuelas misioneras.

Con el telescopio se podrá observar la Nebulosa de Orión, formadora de estrellas y sistemas solares, y cuya distancia de 1,200 años luz la convierten en un objeto fantástico para su estudio y observación, incluyendo su núcleo de seis estrellas, las cuales se pueden ver a la perfección mediante el telescopio. Además se podrán visualizar Venus, Saturno, Júpiter, Marte y los detalles excepcionales de la Luna, como sus cordilleras, valles y cráteres.

«El Observatorio Astronómico del Parque es único en el país y en Latinoamérica», destacó el astrónomo Luis Martorelli señalando que “Brasil tiene unos planetarios espectaculares y La Plata el más moderno de América Latina. Pero no hay ningún lugar como éste donde se conjugue la tecnología moderna con la importancia de llegar a la sociedad tan rápido. Hoy ustedes que son la sociedad están caminando dentro de esa tecnología moderna”.

Por su parte la presidenta del Parque del Conocimiento, Claudia Gauto explicó que se está trabajando en el Parlamento misionero una ley para articular el centro educativo con la curricula escolar misionera. Reconoció que aún faltan algunos detalles en la infraestructura para poder recibir a los estudiantes y este año esperan completarlos para poder recibirlos en el segundo semestre.

«El Centro nace para generar contenidos, para despertar la curiosidad de los niños y jóvenes de la provincia de Misiones, no solo contenidos de información, educativos y de formación; sino que despierten la curiosidad de los estudiantes en las ciencias duras como la Física, Matemática o Química. Que permitan movilizar vocaciones que van en el sentido de las profesiones que necesita la provincia», explicó Gauto.

Explicó que hay una finalidad de entretenimiento, de ocio y educativo. Remarcó que el ingreso será libre y gratuito. A la vez se generarán contenidos para la familia y para los estudiantes.

Con una cúpula de más de 12 metros y una óptica de 600 mm de diámetro, el telescopio del Observatorio Astronómico del Parque del Conocimiento se constituye como un pilar fundamental para el acceso de la población misionera a la ciencia de la astronomía tanto a nivel científico como social, filosófico y educativo.

Los visitantes podrán disfrutar del cielo misionero con una calidad y precisión nunca antes vista, como en el caso de la Nebulosa de Orión, formadora de estrellas y sistemas solares, cuya distancia de 1,200 años luz la convierten en un objeto fantástico para su estudio y observación, incluyendo su núcleo de seis estrellas, las cuales se pueden ver a la perfección mediante el telescopio. Además se podrán visualizar detalles excepcionales de la Luna, como sus cordilleras, valles y cráteres.

A nivel técnico, el telescopio consta de tres partes principales: la óptica, la mecánica y los accesorios periféricos.

ÓPTICA: consta de una configuración de espejos reflectores tradicional (tipo Cassegrain) diseñada en 1660 y típica de los grandes telescopios hasta la actualidad. Como en todo telescopio reflector, el primer espejo es cóncavo y el segundo convexo. Esta  distribución geométrica de las ópticas hace que los rayos crucen por el agujero central del espejo primario hacia atrás y permite mirar por atrás como si fuera un telescopio común refractor. Pero hay más: antes de que los rayos lleguen al ojo, hay tres lentes correctoras, las cuales permiten que se pueda observar en el cielo un campo de visión más amplio además de minimizar defectos y aberraciones ópticas. Este instrumento trata de corregir todas estas aberraciones con esa mezcla de espejos y lentes, por eso se  llama catadióptrico.

MECÁNICA: el tubo está colocado de tal manera que pueda contrarrestar la rotación de la tierra en su seguimiento de los astros a lo largo del cielo y a lo largo de la noche. El telescopio tiene una montura llamada “ecuatorial de horquilla”, que toma el tubo y rota  paralelo al eje de rotación de la tierra. Esa horquilla está orientada al Polo Sur celeste y la mecánica de movimiento está controlada por servomotores y un programa de computadora que permite no sólo buscar los astros sino también mantener el guiado correcto y luego hacer todo tipo de fotografías u observaciones científicas.

ACCESORIOS: el telescopio cuenta con una serie de accesorios que, en este caso, fueron acondicionados para seis temas distintos, los cuales pueden ser utilizados en muchas cuestiones que tienen que ver con aplicaciones científicas, aplicaciones de extensión y de índole educativa.

Estos accesorios son: dos cámaras de alta resolución llamadas CCD y CMOS, ambas montadas en la misma cúpula y que, combinadas con 10 filtros, permiten obtener imágenes estelares con altísima definición evitando defectos producidos por la atmósfera, o incrementar de alguna manera el espectro visual de gases en algunos de los cuerpos que estamos mirando. Por ejemplo el oxígeno es azul, el nitrógeno es rojo, etc. Otro accesorio importante son los oculares, o sea donde se apoya el ojo. Este instrumento viene con dos oculares de última generación que permiten generar aumentos entre 180 y 250 veces la capacidad del ojo humano. Ambos, además, viene equipados con un anillo para conectar una cámara de alta sensibilidad.

Con condiciones meteorológicas favorables, el Telescopio del Parque del Conocimiento permitirá la observación directa de los planetas, Venus, Saturno, Júpiter y Marte, además de los cráteres, valles y montañas lunares. Esto permitirá el estudio de una diversidad de otros objetos que hay en el cielo, como las nebulosas, cúmulos globulares, galaxias y mucho más.

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